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蚂蚁也感染僵尸病毒

僵尸是一种类似行尸走肉的动物,但毕竟只是传说,还无确凿证据证明其存在的可能性。不过自然界的僵尸蚂蚁却和僵尸的描述完全一样,它在4800万年前被真菌感染,整个身体只剩下一副躯壳,宛如行尸走肉一般。

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僵尸蚂蚁,是指一种生活于4800万年前的真菌能够通过释放化学物质改变和控制蚂蚁的行为,使其变成自己的傀儡,直到蚂蚁最终死亡。

远古寄生真菌

这种真菌学名为“Ophiocordyceps unilateralis”,其恐怖之处的证据发现于德国达姆施塔特市附近梅塞尔化石坑的树叶化石上,这些树木大约生活于4800万年前。科学家们发现,这种寄生真菌早在远古时代就已进化出控制自己所寄生的动物的能力,甚至比喜马拉雅山脉的隆起时间还要早。

僵尸蚂蚁也是世界上最古老的蚂蚁,在4800万年前,它被一种叫“Ophiocordyceps unilateralis的真菌感染。这种真菌能释放化学物质改变和控制蚂蚁的行为,使其变成自己的傀儡,直到蚂蚁最终死亡。科学家们在德国达姆施塔特市附近梅塞尔化石坑的树叶化石上发现了它们,这种寄生真菌早在远古时代就已进化出控制自己所寄生的动物的能力,甚至比喜马拉雅山脉的隆起时间还要早。

科学家们的研究成果发表于近期出版的《生物学快报》杂志之上。在研究报告中,科学家们介绍了他们是如何从大量的记载被昆虫、真菌和其他生物体破坏的树叶的图片数据库中发现这些证据的。在研究过程中,他们发现了一幅4800万年前生活于梅塞尔地区的树叶的化石图片。图片显示,这种特殊的“死亡之握”印迹来自被感染的“僵尸蚂蚁”。在4800万年前,梅塞尔地区正处于亚热带森林地区。

这种真菌仍然存活于地球之上,通常寄生于木蚁身上。木蚁返回树冠蚁穴前,经过森林地被物时通常会感染这种寄生真菌,其行为从此就会受到真菌的控制。真菌在蚂蚁体内不断生长,并释放出化学物质影响蚂蚁的行为,使其成为“僵尸蚂蚁。一些“僵尸蚂蚁从此离开自己所在的蚁群,独自在外流浪,寻找新鲜的树叶。

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被真菌控制的“僵尸蚂蚁从此不再有自己的行为和生活,而它们生命的最后阶段也是最痛苦、最恐怖的。在生命的最后几小时内,“僵尸蚂蚁会爬向自己所处树叶的下方,用下颚死死地咬住树叶的中央叶脉,从而将自己困死于树叶之上,同时寄生的真菌也被锁定于树叶之上。这片树叶就成为了“蚂蚁坟墓。

生态特性